L'hydrodynamique physique s'est développée en associant les méthodes de la mécanique des fluides, de la physique macroscopique ou statistique et de la physico-chimie de la matière molle pour étudier les écoulements et les milieux complexes.

Jean Pierre Hulin est un des acteurs important du développement, de l'évolution et de l'essor de cette approche. Il y contribue par ses activités combinées de recherche académique ou industrielle sur les milieux poreux et fracturés, la dispersion et le mélange, les écoulements granulaires ou multiphasiques ..., par ses ouvrages de cours et de vulgarisation et par son enseignement.
Quelques uns des nombreux collègues et étudiants de Jean-Pierre ont illustré différents aspects de cette démarche au cours d'un événement qui a eu lieu le 26 Septembre 2014 à Paris.