Le Soleil et la Météorologie de l’Espace

Notre activité humaine dépend de plus en plus de phénomènes qui prennent naissance à 150 millions de kilomètres de notre planète, sur le Soleil, et atteignent notre environnement spatial. Décrire ces événements astrophysiques est donc une nécessité pour les comprendre et réussir à les prédire : c’est la Météorologie de l’Espace, discipline émergente au cœur de préoccupations de nombreuses instances internationales.

Notre étoile projette en permanence un vent de particules chargées, transportant parfois des nuages magnétiques jusqu'à la Terre lors d’évènements éruptifs violents. Ceux-ci perturbent l’environnement de notre planète et touchent des infrastructures spatiales comme les satellites géostationnaires, les systèmes de communications par ondes radios tels GPS ou Gallileo, ou la transmission d’informations aux satellites ; mais aussi les hommes : les personnels navigants des vols transatlantiques ou les astronautes lors des sorties extravéhiculaires. Comprendre l’atmosphère solaire, milieu dans lequel ces éruptions se produisent, et les conditions de leur déclanchement de manière à pouvoir les anticiper est essentiel. C’est grâce à l’évolution remarquable des moyens d’observations ainsi qu’à une meilleure compréhension des processus physiques en jeu que des progrès étonnants sur cette voie se réalisent.

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